Quels sont les droits et les règles régissant les animaux d'assistance?

25/07/2019

Quels sont les droits des animaux d'assistance? «En vertu de l'ADA, les gouvernements des États et les administrations locales, les entreprises et les organisations à but non lucratif qui servent le public doivent généralement permettre aux animaux d'assistance d'accompagner les personnes handicapées dans toutes les zones de l'établissement où le public est normalement autorisé à se rendre» (ADA 2010).
Chien de service avec garçon. Quel genre d'animaux sont-ils? Pendant de nombreuses années, la loi de 1990 sur les Américains handicapés (article 36.104 du titre III) ne limitait pas les animaux d'assistance aux chiens. Par conséquent, bien qu'un animal d'assistance ait été le plus souvent un chien, il pourrait aussi s'agir d'une autre espèce d'animal, comme un singe, un cheval miniature ou un cochon.

Cependant, en septembre 2010, une règle finale a été publiée dans le Federal Register afin de modifier la définition d'animal d'assistance afin qu'elle soit limitée aux chiens (à quelques exceptions près pour les chevaux miniatures). Cette nouvelle réglementation est entrée en vigueur en mars 2011 (fiche technique de l'ADA). Bien sûr, une personne peut toujours garder un animal d'assistance, tel qu'un chat, un cochon ou un singe, pour son usage personnel, mais elle n'est pas couverte par les mêmes réglementations ni autorisée.

Il peut y avoir une certaine confusion en ce qui concerne les animaux d'assistance qui aident les personnes vivant avec une déficience invisible causée par une maladie chronique, une blessure, la douleur, des troubles mentaux ou des différences d'apprentissage telles que l'autisme. Néanmoins, pour les personnes affaiblies par des symptômes tels que douleur extrême, fatigue, vertiges, vision trouble, problèmes d'équilibre et déficiences cognitives, un animal d'assistance peut améliorer considérablement leur qualité de vie. Ces animaux d'assistance peuvent effectuer des tâches physiques utiles, telles que ramasser des objets sur le sol, rappelé à une personne de prendre ses médicaments, aidé à l'équilibre et bien plus encore.

Comment les animaux d'assistance sont-ils identifiés?

Comment un propriétaire sait-il que l'animal du conducteur est un animal d'assistance? Bien que certains animaux d'assistance portent des harnais ou des gilets spéciaux et que certains propriétaires détiennent des certifications, ces éléments ne sont pas nécessaires. Par conséquent, «Lorsqu'il n'est pas évident de savoir quel service fournit un animal, seules les demandes de renseignements sont autorisées. Le personnel peut poser deux questions: (1) le chien est-il un animal d'assistance requis en raison d'un handicap, et (2) pour quel travail ou quelle tâche le chien a-t-il été formé à effectuer. Le personnel ne peut pas poser de questions sur le handicap de la personne, exiger des documents médicaux, une carte d'identité spéciale ou des documents d'entraînement du chien, ni demander au chien de démontrer sa capacité à effectuer le travail ou la tâche »(ADA 2010).

Comment les animaux d'assistance sont-ils identifiés?

Comment un propriétaire sait-il que l'animal du conducteur est un animal d'assistance? Bien que certains animaux d'assistance portent des harnais ou des gilets spéciaux et que certains propriétaires détiennent des certifications, ces éléments ne sont pas nécessaires. Par conséquent, «Lorsqu'il n'est pas évident de savoir quel service fournit un animal, seules les demandes de renseignements sont autorisées. Le personnel peut poser deux questions: (1) le chien est-il un animal d'assistance requis en raison d'un handicap, et (2) pour quel travail ou quelle tâche le chien a-t-il été formé à effectuer. Le personnel ne peut pas poser de questions sur le handicap de la personne, exiger des documents médicaux, une carte d'identité spéciale ou des documents d'entraînement du chien, ni demander au chien de démontrer sa capacité à effectuer le travail ou la tâche »(ADA 2010).